Stacking (Apilado) con la opción Stack Focus de Magic Lantern (Cámaras Canon)

Como muchos sabrán, hay un firmware gratuito que se instala en la tarjeta de las cámaras Canon más populares y que funciona en paralelo con el propio firmware de las cámaras.

Magic Lantern, que es el nombre de este firmware, añade funcionalidades a la cámara que ya estaban previstas por el fabricante en el procesador de la misma, pero que por la razón que sea no están a disposición del usuario en los menús.

Una de las funcionalidades que pone a nuestra disposición Magic Lantern es la de poder tomar de forma automática una secuencia de fotos variando el punto de enfoque ligeramente entre toma y toma, entre los extremos de la zona que querremos que salga enfocada en la foto final, que compondremos mediante software especifico que procederá a realizar un apilado (stacking) de todas las fotos tomadas en la secuencia, cogiendo la zona enfocada de cada foto.

Si bien no es difícil utilizar esta funcionalidad de Magic Lantern, si no se ha utilizado nunca resulta un poco confuso y conlleva cierto desanimo en quien lo intenta y no obtiene los resultados esperados.

En este tutorial voy a exponer paso a paso y de la forma más comprensible que pueda, como realizar un stacking con Magic Lantern, versión estable 2.3.

En primer lugar montaremos la cámara con el objetivo macro sobre un trípode que aguante bien el peso.

El objetivo debe ser necesariamente AF (autofocus), y lo pondremos en esta posición.

Si bien es indiferente iniciar el stacking desde el punto más cercano o desde el más alejado, resulta más intuitivo comenzar el proceso de tomar las fotos, desde el punto más cercano.

Una vez tenemos la cámara y objetivo (en modo AF) montados sobre el trípode y situados en el punto donde vamos a tomar las fotos, realizaremos los siguientes pasos:

La cámara montada sobre el trípode preparada para tomar la secuencia de fotos
  • Enfocamos manualmente (mirando por el visor o con Live View, según preferencia de cada uno) el punto más alejado (Endo point).
  • Ponemos la cámara en Live Wiew (si es que no la teníamos en este modo).
  • Activamos Magic Lantern (botón papelera) y vamos al elemento de menú Focus
  • Vamos a la opción Follow Focus y seleccionamos Arrows (si no lo estaba ya). Esto indica el botón que utilizaremos para desplazar el punto de enfoque posteriormente mediante Live View para llegar al punto de inicio. En la EOS 5D Mark II es el joystick.
  • Vamos a la opción Focus StepSize donde tenemos las opciones 1, 2 y 3. Este número indica si entre foto y foto habrá menos o más pasos de enfoque. Dejándolo en 1 podrían resultar 16 fotos, en 2 podrían ser 6 fotos y en 3 dos fotos. Estos números de fotos son orientativos, y dependerán de la distancia entre el punto de inicio y fin del stacking.
  • Vamos a la opción Focus End Point y pulsamos el botón SET para indicarle que este debe ser el punto final del stacking. A la derecha pone 0 (here).

En la imagen siguiente puede verse como quedarían configurados estos parámetros

Pantalla de Magic Lantern despues de los ajustes y selección del punto final
  • Salimos del menú de Magic Lantern (botón papelera).
  • Live View estará activado. Ahora, mediante el joystick o elemento equivalente según modelo de cámara, iremos desplazando el enfoque hasta el punto de inicio del stacking.
Pantalla de Magic Lantern despues de alcanzar el punto de inicio del stacking
  • Cuando estemos en el punto de inicio volvemos a abrir el menú de Magic Lantern y veremos que a la izquierda de Focus End Point hay un círculo verde (activado) que antes no lo había. A la derecha de Focus End Point veremos que ha cambiado el número de pasos de enfoque (p.e. + 78 steps from here). En este caso quiere decir que desde el punto en que nos encontramos ahora, inicio del stacking, hasta el punto final que habíamos seleccionado antes habría 78 pasos de enfoque.
  • También observaremos que a la izquierda de Stack Focus hay un triangulo amarillo (que antes no lo había) y que quiere decir que está todo a punto para iniciar el stacking.
  • A la derecha de Stack Focus veremos que, entre paréntesis, pone Will take 16 pictures (se tomarán 16 fotos).
  • Una cosa son los pasos de enfoque (en este caso 78) y otra es el número de fotos que se van a tomar (en este caso 16). Lo que realmente nos interesa es el número de fotos que se van a tomar.
  • Ahora pulsaremos la tecla PLAY y se iniciará el stacking automáticamente.
  • Una vez finalizado el proceso, se cerrará el menú de Magic Lantern automáticamente.

Ahora ya solo nos quedará descargar las fotos en el ordenador y proceder al apilado.

Los programas más utilizados para el apilado son Helicon Focus (es el que uso yo), Zerene Stacker , ambos programas específicos para el apilado, y Adobe Photoshop, que tiene esta funcionalidad, pero que es mucho más lento que los anteriores.

Espero que esta explicación sea entendible y de ayuda para los fotógrafos interesados en el apilado con Magic Lantern.